La pétrochimie, nouvelle dada du sanctionneur US, est-ce sanctionnable réellement? Une nouvelle série de sanctions américaines

Sanctions US: l’Iran s’enrichit

La pétrochimie, nouvelle dada du sanctionneur US, est-ce sanctionnable réellement? Une nouvelle série de sanctions américaines dévoilées contre l’Iran jeudi 29 septembre vise une des industries les plus rentables et à la croissance la plus rapide de Téhéran, mais qui passe largement inaperçue : la pétrochimie.

Mais la pétrochimie iranienne est-elle réellement sanctionnable? A vrai dire non dans la mesure où ce n’est pas la matière « brute » comme du petrole mais quelque chose de travaillé , de transformé et donc partant non traçable. Or on sait que l’affaire des sanctions est aussi une affaire de traçabilité.

Dans un article bourré de flèches, Middle East Eye revient sur ces sanctions tout en reconnaissant l’inutilité mais à la fois la nécessité puisqu’en termes des sanctions pétrolières anti-Iran, les USA ont atteint la saturation bien que l’Iran vend sous sanctions, huit fois plus de pétrole à la Chine.

Le journal rapporte dans une note du 30 septembre que « les polymères et composés raffinés se trouvent dans tout, des engrais et des plastiques aux détergents à lessive, en passant par le papier et les vêtements. Bien que de nombreuses personnes ne soient pas aussi familières avec les produits pétrochimiques que le pétrole et le gaz dont ils sont dérivés, pour la République islamique, ils sont cruciaux. »

« La pétrochimie a été une source majeure de revenus et d’exportations non pétrolières pour l’Iran », a déclaré Rachel Ziemba, experte en sanctions au Centre pour une nouvelle sécurité américaine (Center for a New American Security), à Middle East Eye.

En juillet, l’Iran a déclaré qu’il augmenterait sa production pétrochimique de 54 % au cours des quatre prochaines années. L’industrie représente déjà un tiers des exportations non pétrolières de l’Iran. En 2020, l’Iran a vendu pour environ 20 milliards de dollars de produits pétrochimiques, soit le double de la valeur de ses exportations de brut. Bien que l’Iran développe son secteur pétrochimique depuis des années, les commerçants et les analystes affirment que ces efforts se sont accélérés après le retrait unilatéral des États-Unis de l’accord sur le nucléaire.

« Depuis 2018, l’industrie pétrochimique [iranienne] a étendu ses capacités, en particulier en mettant l’accent sur la génération de revenus d’exportation », a déclaré à Middle East Eye (MEE) Bijan Khajepour, associé directeur de la société de conseil basée à Vienne, Eunepa, qui conseille les entreprises sur l’investissement en Iran.

Ziemba a déclaré que les ventes de produits pétrochimiques renforçaient l’économie de l’Iran avec une combinaison de contournement des sanctions et de résilience aux sanctions, tout en l’aidant à progresser dans la chaîne de valeur manufacturière.

L’Iran se trouve déjà au sommet des quatrièmes plus grandes réserves de pétrole et des deuxièmes plus grandes réserves de gaz au monde, mais a poussé les entreprises privées et publiques à s’éloigner de la simple extraction des matières premières et à raffiner les produits. Les commerçants et les analystes affirment que la pétrochimie offre plusieurs avantages à l’Iran alors qu’il cherche à lutter contre les sanctions occidentales. « Lorsque vous avez des produits pétrochimiques, vous pouvez facilement changer le certificat d’origine », a déclaré à MEE Sarmad Afarinesh, PDG d’Aarax Consulting à Téhéran et exportateur de produits pétrochimiques. Le pétrole brut non raffiné est plus facile à suivre et doit souvent être envoyé à des raffineries spécifiques conçues pour le traiter.

De plus, des pipelines ou des pétroliers sont nécessaires pour expédier du brut, mais les produits pétrochimiques peuvent être expédiés par camion et par train. En raison des sanctions américaines interdisant le commerce avec l’Iran, une grande partie des affaires de l’Iran est facilitée par les frontières terrestres.

« C’est comme une taupe essayant d’arrêter des camions remplis de produits pétrochimiques », a déclaré à MEE Kevjn Lim, un expert chez S&P Global. Entre 2018 et 2019, l’Iran a exporté 1,5 milliard de dollars de produits pétrochimiques vers l’Irak et environ 1 milliard de dollars chacun vers l’Inde et la Turquie, selon les données publiées par l’Organisation des douanes iraniennes. L’Iran en a également plus pour son argent avec la pétrochimie. « C’est un produit à valeur ajoutée », a ajouté Sarmad Afarinesh, PDG d’Aarax Consulting à Téhéran et exportateur de produits pétrochimiques. « Si le pétrole se vend à 100 dollars le baril, la pétrochimie commence à 800 à 900 dollars. »

Comme pour les ventes de pétrole brut, la Chine est le principal marché de l’Iran. Pékin a importé 5,6 milliards de dollars de produits pétrochimiques entre 2018 et 2019. Les Émirats arabes unis, deuxième au monde, ont importé 2 milliards de dollars.

Jeudi 29 septembre, les États-Unis ont sanctionné cinq entreprises basées en Chine pour leur implication présumée dans le commerce de pétrole et de produits pétrochimiques avec l’Iran. Un réseau d’entreprises aux Émirats arabes unis, à Hong Kong et en Inde a également été sanctionné. Bijan Khajepour, associé directeur de la société de conseil basée à Vienne, Eunepa a déclaré que si les pourparlers sur le nucléaire échouaient, la stratégie de l’Iran serait de réduire la vulnérabilité de ses exportations aux sanctions américaines en s’éloignant des ventes de pétrole brut et de condensat, ce qui conduirait davantage le passage de Téhéran à la pétrochimie.

« La prise de conscience est qu’il sera plus facile d’exporter des produits pétrochimiques et pétroliers vers les marchés voisins par rapport au brut et aux condensats vers les marchés mondiaux », a-t-il déclaré. Lim, de S&P, a déclaré que ces mesures seraient conformes au plan de Téhéran visant à réduire sa dépendance aux revenus pétroliers et gaziers : « Au cours des cinq à 10 prochaines années, la pétrochimie connaîtra un différentiel de croissance plus important que le pétrole et le gaz en amont. »

Komla AKPANRI

Je me nomme AKPANRI Komla, historien de formation, arbitre fédéral. Le journalisme est une passion pour moi plus précisément le journalisme sportif puisque je suis un sportif. Ayant fait une formation en histoire, j'aborde aussi des questions politiques, sociales et culturelles.

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